Tag Archives: Natuna Island


Niche ecotourism and the Natuna Island Leaf Monkey

Kekah Natuna (Presbytis natunae)

A primate watching expedition in September 2022 took us to the northern tip of the Indonesian archipelago, to a place called the Natuna Islands. SwaraOwa and Natuna go back all the way to November 2020, when we made our first trip there. This time, we set off for Natuna via Pontianak because there happened to be activities in Ketapang, West Kalimantan, from which we travelled on to Batam. The flight from Batam to Natuna lasted around 1 h 45 min. Finally, at 4.20pm on 8 September 2022 I set foot on Natuna and breathed the fresh air of the islands that I had long dreamt of visiting for the Natuna Island leaf monkey (Presbytis natunae), named Kekah locally. We headed for Mekar Jaya Village, in Bunguran Barat District. Bang Ahdiani, a local hero who played a crucial role in advocating the conservation of native Natuna primates, was expecting us. Bang Ahdiani first took us to visit one of the natural wonders of Natuna, an extraordinarily large outcrop of granite set against a spectacular coastal backdrop. It is a thing of such beauty that words cannot do it justice.

geological history of Natuna Island

This granite outcrop is a throwback to the Jurassic period about 200 million years ago, when, according to geological research, the Natuna Islands were formed by the collision between the Indian Ocean crust and the Sunda shelf. The Natuna Islands are therefore a  valuable repository of geological information and biodiversity that must be preserved for future generations.

The Kekah Natuna can probably trace its origins back to a period approximately 6,000 to 20,000 years ago, when most of Southeast Asia was still a contiguous landmass called Sundaland. Natuna is located near the ancient Molengraaff river system that flowed through part of Sundaland. This river system is named after the geologist and natural explorer Gustaaf Frederik Molengraaff from the Netherlands who studied Sundaland’s ancient rivers in the 1800s. The area was one of the planet’s foremost biodiversity hotspots at that time, but it was significantly affected by changes in sea levels and the global climate.

This graphic shows how most of Sundaland became submerged over time:

source : https://atlantisjavasea.files.wordpress.com/2015/09/sundaland-in-the-last-glacial-period.gif

It is thought that after the dinosaurs became extinct, mammals, including types of leaf-eating monkeys (of which the  Kekah Natuna  is one), spread from the Asian mainland onto the vast plains of Sundaland that stretched as far as Java, Kalimantan and Sumatra. Over a period of two million years, as sea levels rose and fell and the vegetation in the region underwent dramatic changes, primates started diversifying into new species to exploit the new opportunities that emerged. This applies especially to the Presbytis leaf-eating monkeys  or surili’s of Sundaland, now largely underwater and separated into Java, Sumatra and Kalimantan. Today, various species of Presbytis monkey are found on Natuna, Java, Sumatra, Kalimantan and surrounding small islands such as Bintan, Singapore, and parts of peninsular Malaysia. The various species are distinguishable by differences in morphology, from their hair colour, body size, skull shape voice, and even genetically.

Every new primate seen alive in its natural habitat counts as a ‘lifer’ for primate observers and is proudly added to their ‘life lists’. That day, I was privileged enough to see the Kekah Natuna for the first time, a lifer for me!

We encountered our first Kekah– a troop of around three individuals – in a rubber plantation mixed with natural timber close to a mangrove swamp. At a distance of approximately 65 meters, we could clearly make out their black crowns, the black on their backs extending down their arms and feet, and the white on the chest and flanks covering their upper abdomen and lower thighs. There is also white around the eyes, nose and mouth, making them look like they are wearing glasses and a mask.

Kekah Natuna with infants

We had got there by skirting the edge of the village along a paved road, which made looking for the surili much easier. A few metres later we saw the same troop again. Incidentally, the surili in Mekar Jaya  ppeared relatively habituated to humans.

We continued to walk through the abandoned rubber plantation around Mekar Jaya, getting a feel for the lay of the land and the habitats there. All the way, the surili seemed to get easier to observe up close. The seeds of these rubber trees turned out to be one of their favourite foods.

At the primate congress in Ecuador last year, the Natuna Island leaf monkey was recognised as one of the 25 most endangered primates in the world. Information on the species is scarce, with only three studies having been conducted since the first specimen was found 86 years ago (read the full report here). A recent publication on the Natuna Island surili in Mekar Jaya estimates that in the three types of habitat found around the hamlet totalling 1,236.17 ha in area, there were around 928.2 individuals. This research can be read in full here: https://jurnal.untan.ac.id/index.php/jmfkh/article/view/52427

We also went on night excursions at Mekar Jaya, where we were very pleased to see that the Malayan colugo (Galeopterus variegatus) could be found quite easily. Sadly, we had no luck finding our target, the slow loris, on our two nights there. What really impressed us about Mekar Jaya was their marine aquaculture, and Bang Ahdiani took us on a boat to see the small islands around Mekar Jaya. We found out that Humphead wrasse breeding on Sedanau Island accounts for a significant portion of Natuna’s exports and wrapped up the boat trip with a sumptuous black pepper crab meal.

enjoying Natuna cullinary

What little research on the Natuna Island surili has already delivered some results. Tours are now organised to look for the Kekah which can promote awareness of the importance of biodiversity in order to resist encroachment on native habitats by humans and their infrastructure. Such tours could also boost the local economy, as they will bring about a demand for lodging and experienced guides. The Kekah Natuna is an obscure species, so bringing it to the attention of an audience from other parts of Indonesia and the world will certainly inspire a greater sense of appreciation for it among locals. Simple as this idea may be, it could ultimately encourage locals to take greater ownership of their natural enviroment and guarantee a future for this threatened primate.

Kekah watching will likewise encourage the participation of the general public in citizen science. The data gathered by ordinary people trying to spot different primate species and tick them off on their life lists can be used to inform how the population and habitat of the Natuna Island surili are managed. This could in turn help locals gain more in the way of ecological, economic, social and cultural benefits from conserving nature. For example, the Kekah  Natuna could both become an emblem of local pride, as well as add to the array of special interest tourist attractions that Natuna has to offer. Everyone has a part to play in ensuring that the surili is not trapped, not kept in captivity and not disturbed, and that its habitat is allowed to thrive.

In sum, observing primates in the wild is a fun activity that brings you closer to nature and will get you talking to local residents who may have lots of interesting cultural and personal experiences to share. What’s more, by sharing your sightings with others, you can broaden our scientific understanding of these unique creatures and allow them to be better protected.


Harrison, T., Krigbaum, J. and Manser, J., 2006. Primate biogeography and ecology on the Sunda Shelf islands: a paleontological and zooarchaeological perspective. In Primate biogeography (pp. 331-372). Springer, Boston, MA

Written by Arif Setiawan, Translated by T.T Chan


Kekah Natuna, Kesan Pertama Pengamatan Primata di Habitatnya

ditulis oleh: Kurnia Latifiana − k.latifiana@gmail.com

Kekah Natuna (Presbytis natunae) di habitat aslinya.

Pertama kali pengamatan primata, pertama kali ke Natuna, pertama kali terjun ke lapangan dengan dua wanita hebat, tangguh, dan mandiri. Serba pertama kali yang dikemas secara epic. Semesta merestui kami − Mbak Kasih, Mbak Ika, dan aku − untuk melakukan survei primata endemik kekah Natuna (Presbytis natunae) di habitat aslinya. Kekah, biasa masyarakat lokal Natuna menyebutnya, salah satu jenis primata yang hanya ada di Pulau Natuna. Kekah Natuna dilindungi oleh Pemerintah Indonesia melalui P.106/MENLHK/SETJEN/KUM.1/12/2018. Status konservasi secara global, terklasifikasi sebagai satwa yang rentan terhadap kepunahan atau vulnerable (VU) (IUCN SSC Primate Specialist Group, 2020) dan status perdagangan termasuk Appendix II CITES yaitu berpotensi terancam punah bila perdagangan dilakukan terus-menerus tanpa adanya hukum yang mengaturnya (CITES, 2016).

Hampir menuju penghujung September 2020, kami bertiga bergerak ke utara membelah khatulistiwa, dari Pulau Jawa menuju Pulau Natuna. Pulau kecil ini seluas 1.605 km2 dan di kelilingi lautan lepas. Jika kalian membuka Peta Indonesia, maka Pulau Natuna berada di paling utara Selat Karimata, di antara Pulau Sumatera dan Kalimantan. Sering disebut Pulau Natuna Besar atau Pulau Bunguran, pulau utama terbesar di Kepulauan Natuna, Provinsi Kepulauan Riau. Sesampainya di Natuna, kami langsung menuju Kantor KPHP Unit V Natuna, di Ranai. Berbekal informasi dari rekan-rekan KPHP Natuna yang lebih mengetahui persis lokasi kekah berada saat ini, kami berdiskusi untuk menentukan lokasi survei yang dapat kami jangkau. Beberapa lokasi target sudah kami tentukan, pun dengan pembagian siapa meluncur ke lokasi mana. Kami bersepakat untuk membagi tim menjadi tiga. Kami berpencar. Saatnya eksekusi.

Peta Pulau Natuna.


Sebelumnya, aku sama sekali belum pernah melakukan pengamatan primata. Hanya sekedar field trip sebagai tourist, itu pun baru sekali. Survei ini adalah pengalaman pertamaku, dan langsung ke Natuna. What a surprise! Karena sesungguhnya aku yang dulu cukup lama menjadi teman setia dalam kegelapan bersama satwa nokturnal, herpetofauna. Ketika pengamatan sering nunduk dan hanya sesekali lihat ke atas. Namun, kali ini semua itu berkebalikan. Aku harus jalan pagi dan sore, mengamati atas tajuk. Seperti merubah algoritma default di otakku.

My first trial and error. Sebenarnya cukup khawatir njomplang (tidak seimbang) dengan kemampuan dua mbak senior yang sudah lihai kesana-kemari pengamatan primata. Njomplang dalam arti peluangku mendeteksi primata belum cukup terlatih, belum peka dengan keberadaannya. Mbak Kasih berkali-kali berpesan padaku, “Jalannya santai saja, kalem, slow. Ada area terbuka, berhenti dulu, amati sekitar. Kalau jumpa kekah, catat hal-hal prioritas. Jangan terlalu lama di titik itu, nanti kehilangan jejak untuk kelompok di depannya.” Aku ingat-ingat betul pesannya dan aku praktekkan sebisaku.


Rangkaian survei pertama kami di sekitar Ranai, yang merupakan pusat pemerintahan di Kabupaten Natuna, terletak di bagian timur pulau ini. Kami menyebar ke tiga lokasi survei sesuai rencana. Hari pertamaku pengamatan primata. Surprise! Sekelompok kekah menampakkan raut imutnya, sekitar 30 meter di depanku, berlokasi di kebun campur yang menyerupai hutan sekunder di sekitar permukiman warga. “Oh, ini toh dia (kekah) kalau di alam. Oh, begini wujudnya,” decak kagumku tak terhenti. Pertama kali dalam sejarah hidupku melihat Presbytis di alam. Mereka (kekah) auto sibuk berpindah dari pohon satu ke pohon lain untuk waspada sambil mengawasiku. Tak mau kalah sibuk, aku pun mengintip mereka melalui jendela kamera untuk mengabadikannya melalui foto. Beberapa frame sudah ku dapat, tapi belum puas, hasil gambar masih kabur karena terlalu bahagia sampai gemetaran pegang kamera. Hehehe. Ketika sampai penginapan, kami bertiga bertukar cerita. Hari pertama pengamatan, dua senior sekaligus guru dan sahabatku ini belum bertemu langsung dengan kekah. “Ini nih yang dinamakan keberuntungan pemula. Langsung ketemu di hari pertama pengamatan. Selamat ya!” tuturnya.

Hari berikut, masih di Ranai dan sekitarnya. Aku menuju jalur pendakian Gunung Ranai, gunung tertinggi di pulau ini. Gunung ini merupakan kawasan hutan lindung KPHP Natuna, dengan tutupan hutan lahan kering sekunder yang berbatasan dengan kebun masyarakat. Sambil mendaki lereng curam, aku melihat pergerakan daun tak wajar sekaligus mendengar riuh suara kekah, sangat nyaring. Tanpa pikir panjang, aku merekam suaranya menggunakan ponsel pintarku. Iqbal, staff KPHP Natuna yang menemaniku, melihat kekah itu, “Ada (kekah), Kak. Ada 3 ekor,” ucapnya. Aku pun meneruskan jalur pendakian dengan lereng yang sangat tajam, diiringi latar suara kekah menemaniku terengah-engah mendaki Gunung Ranai.

Selepas seharian berpencar ke transek masing-masing, setibanya di penginapan, kami selalu bertukar cerita sekaligus berdiskusi merencanakan menuju target lokasi berikutnya. Hari itu Mbak Ika sangat beruntung jumpa kekah sekaligus mendapatkan fotonya, begitupun Mbak Kasih. Lengkap sudah, kami semua sudah bertemu dan mendapatkan foto kekah di alam. Tak lama, dua mbak senior ini sangat seru membicarakan kekah dan membandingkan dengan spesies Presbytis yang lain. Kira-kira begini, “Dia (kekah) di sisi luar tuh ada putihnya ya ternyata. Dia kalau pindah kalem banget, lebih slow daripada spesies ini lohbla bla bla…” dan seterusnya. Hemm, aku cuma bisa diam dan mendengarkan apa yang mereka bicarakan, mencoba mengekstrak tapi tetap saja nggak terbayang juga. Hahaha.

Selanjutnya pada trip kedua, kami berpindah berpencar untuk menjelajahi sisi Natuna bagian tengah-barat. Aku menuju Gunung Semala, yang hampir dua dekade silam dilaporkan ada kekah di sana (Lammertink et al., 2003). Di kaki gunung ini juga dimanfaatkan oleh para penambang batu untuk bertahan hidup. Menurut warga setempat, “Dulu memang banyak kekah, di sepanjang jalan menuju Gunung Semala juga ada. Namun, sekarang tak banyak, kalau di gunungnya justru tidak ada.” Pengamatanku kali ini nihil. Tak satupun primata teramati di Gunung Semala. Sunyi, tak terdengar suara satwa. Hanya sekali aku jumpa burung srigunting (nama lokal: sawe), terkadang teramati bajing kelapa.

Beberapa jenis satwa teramati ketika pengamatan kekah: srigunting/sawe, bajing kelapa, kangkareng perut putih/jungkak, elang ular bido/elang darat.

Survei berikutnya menuju Natuna bagian selatan. Meminjam istilah Mbak Ika yaitu “kerajaan kekah”, karena baru jalan sebentar saja sudah jumpa kekah. Sangat memanjakan mata. Perbedaan yang sangat drastis dari lokasi pengamatanku sebelumnya. Dari informasi warga setempat, di jalur kebun buah memang sering dijumpai kekah. Aku segera menelusuri jalur yang dimaksud. Di jalur ini juga kerap mondar-mandir burung kangkareng perut putih (nama lokal: jungkak) dan sesekali teramati burung elang ular bido (nama lokal: elang darat). Tak membutuhkan waktu lama, setelah terdengar gemercik aliran sungai, terpantau olehku tujuh ekor kekah di atas pohon, lantas mereka bersuara. Aku mengira suara itu pasti ketua kelompok kekah yang memberikan “aba-aba” kepada kawanannya. Namun, kali ini lain, suaranya berbeda jika dibandingkan ketika aku merekamnya di Gunung Ranai. Entah itu tipe suara yang mana, yang penting aku rekam saja dulu. Di lokasi ini merupakan perkebunan campur yang berbatasan dengan hutan rawa sekunder. Aku coba mendatangi lokasi pohon di mana kekah tadi berkumpul. Pantas saja, ternyata ada pohon buah di situ. Kami masih mencoba untuk mengidentifikasi buah ini. Menurut warga setempat, kekah suka mengonsumsi bijinya saja. Selain itu, makanan favoritnya adalah biji buah karet, daun muda karet, biji rambutan, dan daun ubi.

Peluang perjumpaan kekah cukup tinggi di bagian selatan Natuna. Senang, namun sekaligus sedih, karena cukup mudah pula untuk diburu. Kami sempat menemui beberapa warga yang masih memelihara kekah di rumahnya. Berkaca-kaca ketika melihat sepasang kekah yang diikat dalam kandang seolah mereka berteriak ingin bebas, sedangkan aku belum bisa apa-apa. Pilu.

Kami berharap, melalui rangkaian kegiatan ini sebagai awalan baik untuk memicu aksi konservasi kekah Natuna yang saat ini populasinya semakin menurun. Sekaligus sebagai usaha untuk menghambat laju penurunan populasi dan meningkatkan pemahaman masyarakat terhadap konservasi kekah sehingga dapat berdampingan berbagi ruang hidup (coexistence). Semoga ada kesempatan untuk berkunjung kembali ke Natuna, kediaman “kerajaan kekah”, dan tentunya saat musim buah. Tak hanya bagi kami, tetapi bagi siapapun yang berniat baik ke sana.

Terima kasih kami ucapkan kepada Primate Conservation Inc. (PCI), SwaraOwa, keluarga besar BBKSDA Riau, KPHP Unit V Natuna, serta pihak-pihak yang telah mendukung upaya pelestarian Kekah Natuna. Terima kasih kepada warga setempat di seluruh penjuru Natuna yang berkenan kami singgahi sebagai hunian sementara selama di Pulau Natuna.

Kesan pertama memang selalu melekat di hati 🙂

Bersama keluarga besar KPHP Unit V Natuna (kiri) dan BBKSDA Riau (kanan).




Convention on International Trade in Endangered Species (CITES). (2016). Appendices I, II, and III. http://www.cites.org

IUCN SSC Primate Specialist Group. (2020). IUCN Red List of Threatened Species 2020: Presbytis natunae. IUCN Red List of Threatened Species. Assessed by Setiawan, A, Cheyne, S. M., & Traehold, C. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2020-2.RLTS.T136500A17955492.en

Lammertink, M., Nijman, V., & Setiorini, U. (2003). Population size, Red List status and conservation of the Natuna leaf monkey Presbytis natunae endemic to the island of Bunguran, Indonesia. Oryx, 37(4), 472–479. https://doi.org/10.1017/S003060530300084X

Menteri Lingkungan Hidup dan Kehutanan RI. (2018). P.106/MENLHK/SETJEN/KUM.1/12/2018 tentang Perubahan Kedua Atas Peraturan Menteri Lingkungan Hidup dan Kehutanan Nomor P.20/MENLHK/SETJEN/KUM.1/6/2018 tentang Jenis Tumbuhan dan Satwa yang Dilindungi. Jakarta, Indonesia.